Hundt Hammer Stein in Berlin

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„Ich möchte vor dem Literaturgott im Himmel auf die Knie gehen und ihm für jeden, aber für jeden verdammten Satz danken“, sagt Kurt von Hammerstein, wenn man ihn nach einem seiner liebsten Bücher fragt. 2666 von Roberto Bolaño ist so eins von vielen, die man in seiner Buchhandlung Hundt Hammer Stein in der Alten Schönhauser Straße findet. Sobald man im Souterrain angekommen ist, der eine Fuß noch halb auf der Treppe schwebend, spürt man schon, dass einem hier etwas Besonderes erwartet. Ein Gesandter vom Literaturgott persönlich ist hier am Werke.

Zuerst begrüßen mich auffällige Karten mit künstlerischen Berlinmotiven und die lustigen Joker Spruchkarten. Links von ihnen erstreckt sich ein wahres Paradies für alle Fans von englischsprachiger Literatur. Darauf legt Kurt von Hammerstein großen Wert, weil etliche Kunden in die Buchhandlung kommen, die englische Bücher kaufen. Aber auch viele Touristen tauchen hier ein. Ganze vier Regale sind mit englischen Titeln gefüllt. Selbst den kleinen Lesern erwartet ein kleines Paradies with english books. Auf der gegenüberliegenden Seite werden alle Liebhaber von feinster Literatur ebenfalls fündig. „Wir setzen nicht auf Bestseller“, sagt der Ladeninhaber. Er wählt mit Absicht keine Spitzentitel der Verlage aus. Stephenie Meyer hätten sie auch da, eins zwei Titel, mehr jedoch nicht. Die Kunden schätzen die Buchhandlung gerade wegen ihrer speziellen Auswahl. Hundt Hammer Stein pflegt eben einen gewissen Standard. Immer schon. Daran gibt es nichts zu rütteln, selbst die Vertreter von großen Publikumsverlagen können es manchmal nicht glauben, wenn der Buchhändler ausgerechnet die Titel aussucht, auf die der Verlag keinen Schwerpunkt setzt. “Das kann man doch nicht machen!” höre ich manchen Vertreter sagen. Doch das kann er. Sehr gut sogar, einige Jahre schon. Seit 2004 ist die Alte Schönhauser Straße durch einen besonderen Laden schöner geworden.

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Entstanden ist die Idee beinah zufällig. Nach einem abgebrochenen Literaturstudium hatte Kurt von Hammerstein sich zunächst auf Online Education spezialisiert. Er wollte bald jedoch was Eigenes auf die Beine stellen. Eine Kneipe schwebte ihm da vor Augen. Eine Freundin hatte dagegen eine viel bessere Idee: „Lass uns eine Buchhandlung eröffnen!“ Gesagt, getan. Also sind die beiden erst einmal zum Börsenverein des Deutschen Buchhandels gegangen. Dort haben sie sich eine Übersicht von allen Buchhandlungen Berlins geholt, eine Berlin-Karte ausgebreitet und mit Nadeln die Flächen abgesteckt, die schon mit Buchhandlungen bestückt waren. In Mitte waren nur ganz wenige. Der Ort war also gefunden. In der Alten Schönhauser Straße haben sie schließlich vor einem aus Holz verbarrikadierten Laden mit Souterrain gestanden und wussten: Das ist es! Seitdem gibt es Hundt Hammer Stein. Cecily von Hundt – seine Mitstreiterin – ist mit ihrer Hündin, Momo, 2007 zurück in den Süden gegangen – das Heimweh war zu groß.

Kurt von Hammerstein ist geblieben und mit ihm ein Stückchen Erde, das jeden Bücherfreund von guter Literatur glücklich macht. Liebevoll liegen auf den Tischen besondere Werke, wie man sie in großen Läden selten findet. „Unser Publikum hat oft einen akademischen Hintergrund und legt dementsprechend einen hohen Anspruch bei Büchern“, erzählt er. Der Babyboom in Mitte und Prenzlauer Berg hat ihn zudem dazu inspiriert eine Kinderbuchecke einzurichten. „Die“, sagt er, „liebe ich besonders.“ Dann erzählt er euphorisch von seinem liebsten Kinderbuch, das sich liest „wie Kästner auf LSD.“ Es handelt sich um „Sie sind ein schlechter Mensch, Mr Gum“ von Andy Stanton. Übersetzt hat es Harry Rowohlt.

Mit seiner Angestellten, Dana Sachse, und der Auszubildenden, Urte Beer, führt Kurt von Hammerstein den Laden, der 60 Quadratmeter groß ist. „Wir drei ergänzen uns prima, weil jeder einen anderen Büchergeschmack hat“, berichtet Kurt von Hammerstein während er ein Buch in das schöne Geschenkpapier einwickelt. Orange ist es wie eine saftige Apfelsine und zum Schluss kommt in die Mitte der firmeneigene Stempel drauf. Dort bewacht Momo das eingepackte Buch und guckt zum Schriftzug Hundt Hammer Stein als wäre es ein ganz besonderes feiner Knochen.

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„Wie kann sich so eine ausgewählte Buchhandlung halten?“ frage ich einige Minuten später. Eine Antwort brauche ich eigentlich nicht. Mittlerweile sitzen wir vor dem Eingang auf zwei Stühlen. Jeder zweite Passant, der an uns vorbeiläuft, grüßt den Buchhändler oder winkt ihm auf dem Fahrrad zu. Ich habe das Gefühl nicht nur neben einem Ladeninhaber zu sitzen, sondern auch neben einem Menschen, der hier einen Ort geschaffen hat, wo jeder gern ein- und ausgeht. „Es ist ein unwahrscheinlich tolles Gefühl“, sagt er. Es macht ihn sehr glücklich, seine Bücher, die er liebt, an andere zu empfehlen. Dies tut er mit so viel Leidenschaft, dass selbst mir manchmal die Luft wegbleibt. Für jeden seiner Autoren findet er die richtigen Worte, dass ich beispielsweise ernsthaft darüber nachdenke, vielleicht doch nochmal in den David Mitchell reinzulesen.

Der Buchhändler ist wahrlich eine Literaturexperte auf höchstem Niveau. Er hat ein Gespür für die Vorlieben seiner Kunden. Das merke ich daran, weil er ganz genau hinhört, was ich sage, was ich lese und warum ich es tue. Als ich ihm beispielsweise davon berichte, dass ich mit Michael Chabon nie warm geworden bin, fragt Kurt von Hammerstein mich nach dem Titel. Es hieß: „Die Vereinigung jiddischer Polizisten“. „Das war ein Fehlstart. Wonder Boys solltest du lesen. Es ist eines seiner besten und wurde auch verfilmt.“ Wieder vor dem Literaturgott niederknien? So in etwa. Das sagt er zwar nicht, da ich es nicht laut ausspreche. Sein Leuchten in den Augen verraten mir hingegen alles. Also kaufe ich es. Und nun habe ich den Roman schon durchgelesen, in einem Ruck, weil es tatsächlich ein großartiges Buch ist, das einen von der ersten Seite packt. Als großer Chabon-Fan empfiehlt Kurt von Hammerstein aktuell auch in seinem Laden: Schurken der Landstraße. „Das Buch hat einfach unglaubliche Dialoge, intelligent und philosophisch.“

hhs_kurtsempfehlung_small1Ich freue mich, eine besondere Buchhandlung in der Mitte Berlins entdeckt zu haben. Es ist schön zu sehen, dass es sie wahrlich noch gibt, die Buchhändler, die mit jedem Herzschlag für ihre Bücher kämpfen, mit jeder Seite und jedem Augenschlag. Kurt von Hammerstein ist einer von ihnen.

(Bericht von Simone Finkenwirth, Buchhändlerin und Bloggerin bei Klappentexterin)

Hundt Hammer Stein
Alte Schönhauser Str. 23/24
10119 Berlin

Hundt Hammer Stein im Netz
Hundt Hammer Stein bei Facebook

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